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黑巧克力可降低心血管疾病的危险性?!
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巴西是巧克力的主要产地之一,产量全球排名第四位。根据PRO机构2010年的调查显示,巴西产的巧克力口味优良,卫生状况好,富含丰富的营养元素。

很多人会把巧克力等同于热量和肥胖,但这是片面的,最近很多的研究报告指出,黑巧克力﹝英文 dark chocolate, 葡文 chocolate Amargo﹞可降低心血管疾病的危险性,长期适量服用,对健康有很大的益处。

有的产品则特别强调其『黑色』,让人直觉上认为似乎可可的比例愈高或巧克力的颜色愈深,则对人体健康愈有好处,事实并非如此,巧克力的原料为可可豆,可可豆经压榨、去除部份可可脂,磨碎就成为可可粉。不同配方的可可粉、可可脂、糖及脂肪可调製出各种不同风味的巧克力。生的可可豆中含高量的类黄酮(flavonoid),类黄酮具有良好的抗氧化功能,可降低心血管疾病的风险。2006年美国的Vinson等人指出,以每公克重量计算类黄酮素含量,黑巧克力比红酒、茶及莓类水果来得高,所以,只要少量的黑巧克力即可增加抗氧化剂的摄取量,并对心血管的健康有良好的效益。

2006年哈佛大学Ding教授指出,巧克力具有降血压、抗发炎、抗血小板凝集、增加高密度脂蛋白胆固醇(好的胆固醇),并减少低密度脂蛋白胆固醇(坏的胆固醇)的氧化作用等,可降低心血管疾病的风险。Herman等学者给予健康的抽菸者40公克黑巧克力(可可含量74%),发现摄取后2小时内即可快速改善血管内皮和血小板功能,并持续8小时。

2007年德国的Taubert医师的研究显示,每天摄取1小块的黑巧克力(6.3公克,可可含量50%)8週以后,可使患有前期高血压的老年人,其平均收缩压及舒张压下降,并可以让血管扩张,使得高血压的发生率下降18%。

可可豆中的类黄酮素主要成份为黄烷醇(flavanol),黄烷醇具有苦味,其含量与品种、栽种、存放、烘焙及硷化等加工技术之不同而有差异,硷化作用可以去除可可的苦味并改善口感、质地及外观,但亦会大量的损失黄烷醇,硷化亦会让可可豆的颜色变深。所以,无法用外观上颜色的深浅来辨别巧克力中类黄酮素含量多寡。

市面上常见的白巧克力是以可可脂、糖、香料及少量可可粉製造,类黄酮素的含量极低,不具有降低心血管疾病之功能,一定要选择可可含量50%以上的巧克力。

在电视广告中常看到,有特别强调某些巧克力产品中牛奶的含量较高,Serafini等人的研究指出,牛奶中的蛋白质会与类黄酮素形成键结,除了降低类黄酮素在肠道的吸收外,亦影响其在血液中抗氧化的活性,所以,建议牛奶与巧克力分开食用,则可各取其营养上的好处。

部份的巧克力为了增加风味及硬度等,添加了奶油、氢化植物油等,这将使饱和脂肪酸及反式脂肪酸的含量增加,这将对心血管系统造成伤害。

『黑巧克力』与『黑咖啡』不同,『黑咖啡』是指不加糖和奶精,所以不具热量,而『黑巧克力』则仍含糖、可可脂等,即使可可含量比例高的黑巧克力,其热量也与一般巧克力差不多。

当我们在选购巧克力时要注意其营养标示,建议选择可可含量50%以上及不含反式脂肪酸的黑巧克力,并要注意其为高热量食品,需限制一天摄取量勿超过40g,否则体重过重仍将有害健康。


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